Cancer du pancréas

pancreasDéfinition

Ce cancer, très rare, est extrêmement grave dans la mesure où il est difficilement décelable de manière précoce. Par ailleurs, il connaît une extension très rapide et provoque, dans 50 % des cas, des métastases hépatiques.

Données épidémiologiques

La mortalité augmente avec l’âge et les hommes sont plus touchés que les femmes. La France est un pays de risque moyen, avec un taux de mortalité de 5,9/100 000 chez l’homme et de 2,9/100 000 chez la femme.

Le risque d’un cancer pancréatique est plus élevé dans une population diabétique que dans le reste de la population.

Symptômes

Plusieurs symptômes sont associés au cancer pancréatique, notamment :
• la douleur abdominale qui peut parfois évoquer une colopathie ou une affection rhumatismale, mais elle est présente dans 60 à 80 % des cas ;
• l’ictère rétentionnel, parfois précédé de prurit, est le signe principal du cancer du pancréas ;
• l’amaigrissement et l’asthénie qui sont constants ;
• les autres manifestations telles que les thromboses veineuses, l’anxiété, les hémorragies digestives par hypertension portale ou encore l’ascite chyleuse.

Traitements

• La chirurgie permet de confirmer le diagnostic.

• Puis, le traitement nécessite une radiothérapie associée à une chimiothérapie.

• En ce qui concerne les médicaments, outre les anxiolytiques et les anti-dépresseurs, le recours aux antalgiques du tableau A est souvent nécessaire.


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